El Saab 900 compacto: la serie que nunca existió

La historia de Saab está llena de ideas que nunca se hicieron realidad. El capítulo sobre Saab compactos es particularmente trágico. La pequeña serie que siempre faltaba. Un fracaso que significó que Saab nunca saliera del sótano, y que la marca ya no existe hoy.

Saab 9-2: el primer intento en 1995 basado en el Saab 900 II
Saab 900 Compact: el primer intento en 1995 basado en el Saab 900 II

Hubo varios intentos de establecer una tercera serie compacta. A veces por nuestra propia cuenta, luego en la plataforma del Opel Astra y al final como un derivado de la serie Mini de BMW. Pero eso solo salió al ojo público y salió al mercado Saab 9-2x. Un subaru disfrazado que no tenía nada que ver con Saab.

Pero que ofrece mucha diversión al conducir.

La lucha por la tercera temporada comenzó en la década de 3. GM había invertido el 90% en Trollhättan. Keith Butler Wheelhouse era gerente de GM al frente de la empresa. Reurbanizó, recortó trabajos rigurosamente, subcontrató partes de la empresa y las vendió. Y rápidamente devolvió al fabricante al negro.

El desarrollo de la nueva generación 900 fue un desafío (900 Saga Parte 1, 2, 3,), cuyo éxito dependía nada menos que de la supervivencia de la empresa. Una locura vivida, porque nunca antes nadie había colocado un proyecto casi terminado en una plataforma extraña y desconocida. El riesgo fue exitoso y el Saab 900 II salió rápidamente al mercado por el momento.

Pioneer: la serie compacta 3 (E46)
Pioneer: la serie compacta 3 (E46)

Saab estaba ganando dinero de nuevo

Eso fue en 1993 y los cambios en la industria automotriz en los años siguientes fueron enormes. Las marcas premium alemanas entraron en el mercado de los compactos. Ante todo BMW con el E36 Compact, que se lanzó a los clientes a partir de la primavera de 1994. Audi estaba trabajando en el A3, que, basado en el VW Golf, aparecería dos años más tarde, anunciado como una "nueva extravagancia".

La invasión de la clase compacta se consideró un riesgo. En aquel entonces, la prima tenía que ser grande, mientras que se consideraba que los vehículos más pequeños tenían márgenes bajos. ¿Los clientes estarían dispuestos a pagar por ello?

¿Y Saab? Trollhättan vio tanto el desafío como las oportunidades. Se proyectó un Saab compacto. Inicialmente basado en el Opel Astra F, que fue rápidamente descartado. Luego, basándose en el concepto de BMW, se ideó un modelo compacto basado en el aún joven 900. Los voladizos de la carrocería se cortaron radicalmente para este propósito.

El resultado fue un diseño que podría haber rivalizado con el Audi A3. Además, el compacto habría pasado por un Saab a primera vista.

Saab 900 compacto

El Saab 900 Kompakt habría sido económico de implementar. Junto con el 900 "normal", podría haber salido de la línea de producción en Trollhättan. Misma tecnología, mayores cantidades. La idea fue asombrosa. La tercera serie en Saab, estaba al alcance. Eso fue en 1995. El inicio se esperaba para fines de la década.

Audi A3, 1996
Exitoso: Audi A3, 1996

Pero una vez más, todo resultó diferente. Keith Butler Wheelhouse fue reemplazado en 1996. Su sucesor, Robert Hendry, tenía ambiciones completamente diferentes. Wheelhouse, que llegó a Saab a través de Ford, nunca fue un hombre completo de GM. Las marcas Saab y Trollhättan siempre han estado más cerca de él que Detroit.

Fue diferente con Hendry, que solo se quedó brevemente en Göta Älv y que iba a subir alto en GM. Los planos del Saab 900 Kompakt desaparecieron en la trituradora. Por ahora. Mientras tanto, Audi había lanzado el A3 al mercado. Para horror de GM, se escabulló con tanto éxito en el segmento Opel Astra que solo dos años después el tema volvió a estar sobre la mesa. Esta vez en circunstancias completamente diferentes. El siguiente intento no tuvo nada que ver con la primera idea de un Saab compacto.

Con imágenes de BMW AG y Audi AG (1/1)

Pensamientos de 5 sobre "El Saab 900 compacto: la serie que nunca existió"

  • Oh, sí, un Saab tan compacto sería algo. Podría haber otro Saab frente a la casa en muchos hogares Saab.

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  • Saab tenía tantas buenas respuestas al mercado cambiante. Supongo que GM ha suprimido casi todo por celos o miedo a la canibalización. La única satisfacción hoy es ver el papel que GM todavía juega en Europa hoy, ¡ninguno!

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  • @Volvaab Correcto. Sigue la secuela.

  • ¡Eso habría tenido potencial! Es una pena que Saab se haya convertido en un peón y en una víctima de los intereses de GM y probablemente también de las intrigas. Hubo muchas oportunidades allí.

  • ¿Suena como una secuela?

    Estoy emocionado. Buen comienzo. Los pactos son un tema interesante en toda la industria.

    En las últimas 2 o 3 décadas apenas ha existido una corporación cuya gestión no haya tenido que medirse al abordar esta cuestión.

    Fue una de las preguntas más emocionantes y dominantes de todas, dónde exactamente, en qué empresa y para cuál de sus marcas el punto óptimo está en la política del modelo.

    Había filas de historias de éxito y juicios erróneos en la parte superior e inferior de la gama de modelos, según la ambición y el instinto del gerente respectivo.

    La competencia interna entre VW y Audi es legendaria cuando el jefe de Audi supo entender el A2 de ninguna otra manera que un acto de sabotaje en la imagen de lujo (juicio erróneo).
    Si bien VW pensó que atacaría al A8 con el Phaeton (error de juicio) y con el Touareg (historia de éxito), tendría que lidiar con el tema de los SUV de lujo antes que con Audi.

    En retrospectiva, eres más inteligente. Pero es y sigue siendo emocionante ver lo que estaba pasando en ese entonces, quién hizo qué, cuándo y por qué, con referencia a qué marca.
    Es una pena que Saab se trate de omisiones ...

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